martes, 1 de noviembre de 2016

Antropoceno y la ganadería regenerativa: desafíos de una nueva era

Por primera vez en cientos de miles de años, la concentración de CO2 atmosférico
sobrepasó los 400 ppm durante un año completo. La causa: el impacto de la
especie humana. 



Desde que descubrió el uso del fuego, el hombre fue alterando el

paisaje y la vida del planeta, a velocidad creciente. Además de ser considerado por

varios autores un partícipe necesario de la extinción masiva de la Mega fauna del

Pleistoceno (mamuts, milodones, gliptodontes, mastodontes, etc), el hombre se las

ingenió para incrementar exponencialmente las emisiones de carbono y destruir

sistemáticamente sus sumideros terrestres.

Hasta ahora, las eras geológicas eran consecuencia de fenómenos naturales, lentos

e inmanejables para las criaturas vivientes. Hoy los científicos dan por inaugurado

el Antropoceno, la era geológica donde los humanos somos la principal fuerza

interviniente. No es para estar muy orgullosos por esto, como veremos mas

adelante. El aumento de la concentración de gases en la atmósfera produce efecto

invernadero y la temperatura media del planeta se eleva incesantemente

generando lo que llamamos “calentamiento global”. Las consecuencias se perciben

claramente en la alteración del patrón de lluvias: sequías prolongadas seguidas de

eventos de lluvia o nieve de excepcional intensidad, con aumento de la frecuencia e

intensidad de inundaciones. En este contexto aumentan los riesgos de escasez de

agua y alimentos en muchos países y se incrementan el riesgo de la agricultura y la

economía del planeta. El pH de los océanos baja, por absorción de CO2 en forma de

ácido carbónico, y esto causa la pérdida de aproximadamente 30% de los arrecifes

de coral del planeta. El incremento de la temperatura provoca el aumento del

volumen de los mares y el derretimiento de los casquetes polares. El fenómeno es

mucho mayor en el Artico, donde se espera que para fines del presente siglo ya no

se encuentre hielo. De continuar la actual tendencia, en menos de dos siglos

tendremos las masas de hielo continental y ambos casquetes polares derretidos. El

nivel del agua del mar ya tiene un aumento medible. Los modelos predictivos

estiman que para 2100 el mar podría ascender entre 0,5 y 2,2 metros. Esto pone en

situación de emergencia a miles de ciudades y poblaciones que están construidas

en cotas muy bajas. Para cuando se derritan los casquetes polares, se estima que el

mar aumentará 70 metros. Según el National Geographic, cuando esto suceda

Buenos Aires quedará en el fondo de una bahía que incluirá buena parte de la

cuenca del Plata y llegará hasta Asunción del Paraguay.

El Antropoceno, la era que vivimos, presenta una amenaza catastrófica para el

mundo. La humanidad deberá tomar decisiones muy importantes en poco tiempo,

con el desafío y las dificultades que esto implica.

Porqué aumenta el CO2 atmosférico?


La creencia generalizada es que la causa del aumento del CO2 es la emisión de

gases debido al consumo de combustibles fósiles para las actividades humanas

(energía domiciliaria, transporte, industria). Esto es real pero parcial. Emitimos

cada vez más, pero las emisiones tienen varios orígenes. Otras causas relevantes

son la deforestación y cambio de uso de la tierra, la agricultura con tecnología

inapropiada, la desertificación del 80% de las tierras de pastoreo, el uso

indiscriminado del fuego, y el inadecuado manejo de los residuos y efluentes de las

ciudades.

Las emisiones son como canillas abiertas echando agua en una bañadera. Lo que

pocos miran es que además de la canilla abierta está el desague tapado. El

problema no son solo las emisiones, sino también el estado lastimoso de los

sumideros. El lugar original del carbono atmosférico es el suelo. Según Retallak,

antes de la aparición de la especie humana los suelos del planeta tenían unos 400

Gt más de carbono, que hoy están en el aire. Esto equivale a unos 200 ppm de CO2.

No solamente emitimos cada vez mas, también destruímos los suelos que son los

sumideros de carbono más importantes.


Cuales son las estrategias que permiten mitigar el cambio climático?


Desde el Protocolo de Kyoto en adelante, el foco de la mitigación fue puesto en

reducir emisiones. Por supuesto que sustituir a los combustibles fósiles y

rediseñar la ecuación de generación y consumo de energía de la humanidad es un

desafío gigantesco e imprescindible. Los resultados hasta el momento han sido

nulos (las emisiones globales post Kyoto aumentaron en lugar de disminuir) y

esperamos que los acuerdos alcanzados en París en la COP 21 den mejores

resultados, convirtiendo los discursos políticamente correctos en acciones

concretas y suficientes. Estas acciones configuran una estrategia de “alta

tecnología”, como Allan Savory las describe. No hay dudas que la reducción de

emisiones es un desafío tecnológico, sumado a fuertes desafíos en términos de

educación, normativa y ajustes de la economía mundial. Aunque estas estrategias

resultaran muy exitosas, es improbable que puedan mitigar el cambio climático sin

tener una estrategia de igual dimensión que apunte a desarrollar los sumideros:

los pastizales, tierras de cultivo y bosques del mundo. Emitir menos es crucial,

pero también lo es sacar el carbono excedente del aire y guardarlo en forma segura

en el suelo.

Los pastizales bien manejados son el principal sumidero de carbono del mundo.

Sacan carbono del aire mediante la fotosíntesis y lo almacenan en la materia

orgánica del suelo. De hecho, los pastizales generaron los mejores suelos

cultivables del planeta, incluyendo la llanura pampeana. La ganadería

regenerativa es capaz de recuperar la estructura y función de los pastizales y

convertirlos en verdaderas “bombas de carbono”. Un trabajo publicado

recientemente en Estados Unidos por expertos de distintas Universidades revela

que la ganadería regenerativa podría convertir a la agricultura estadounidense,

actualmente una fuente de emisiones, en un sumidero capaz de secuestrar entre

0,3 y 1,1 Gt por año. El mismo cálculo realizado para la Argentina sugiere que

regenerando el 20% de los pastizales del país sería posible secuestrar casi el doble

de las emisiones netas del país (0,16 Gt según el Banco Mundial), convirtiendo a la

Argentina en un país que no solamente secuestra todo lo que emite, sino que

presta un servicio vital a la humanidad por el cual debería ser retribuído. La

estrategia de fortalecer los sumideros es todo un desafío, pero sin dudas es mucho

más simple y realizable que la de reducir emisiones. Por otra parte, es una

estrategia que se paga a si misma con otros efectos de importancia equivalente:

aumento de la biodiversidad y preservación de hábitats para la flora y fauna,

regulación de la cantidad y calidad de agua en las cuencas, mayor producción de

alimentos y fibras en lugares que no son aptos para cultivos, reducción de la

pobreza rural, rentabilidad y resiliencia en los sistemas ganaderos y mixtos, mayor

cantidad de productos para las industrias procesadoras, productos naturales mas

sanos , y mantenimiento de la población y las comunidades en el medio rural con

alta calidad de vida. Los productores regenerativos pasarán a tener un rol

trascendente en la solución del cambio climático En este contexto, no caben dudas

que será crucial para los gobiernos y agencias multilaterales desarrollar

mecanismos explícitos para promover y retribuir tan vitales servicios.

Qué es la ganadería regenerativa?


Definimos a la regeneración como un proceso de recuperación de los procesos

vitales de los ecosistemas. Esto implica una ganadería capaz de formar suelo en

lugar de perderlo. Requiere aumento de biodiversidad, cobertura de suelo, flujo de

energía, captura y regulación del agua de lluvia y aumento del contenido de

carbono en el suelo. La regeneración puede evaluarse objetivamente. Ovis 21

desarrolló junto con The Nature Conservancy un Estándar de Pastoreo

Regenerativo y Sustentable (GRASS) que es el mas avanzado en su tipo a escala

mundial. Esta innovación surgida en la Patagonia se aplica hoy en mas de 1,3

millones de hectáreas en Argentina, Chile y otros países. Existen decenas de casos

comprobados donde se produjo regeneración, en ambientes contrastantes como

Tierra del Fuego y el Monte Austral.

El Manejo Holístico, desarrollado por Allan Savory, es un procedimiento de

planificación y toma de decisiones que permite obtener resultados consistentes en

términos de regeneración. A través de una larga experiencia en cinco continentes,

el Manejo Holístico es un procedimiento replicable, que no tiene barreras

culturales o de tamaño de productor, y que representa la forma más exitosa de

ganadería regenerativa. Se planifica el pastoreo imitando a la naturaleza,

manteniendo los animales agrupados y en movimiento como lo harían los

herbívoros primitivos en presencia de predadores. El manejo Holístico es un

procedimiento testeado, basado en principios de manejo adaptativo. Se mete en las

causas profundas de la desertificación: la manera en que los humanos tomamos

decisiones. Así como de hecho los humanos somos una especie creadora de

desiertos, también podemos reverdecerlos. El Antropoceno no tiene porqué ser

una fatalidad: puede ser una oportunidad para recuperar ambientes, paisajes,

economías, salud y calidad de vida.

Cuál es el rol de los consumidores?


Los consumidores tienen un rol central Si están bien informados pueden alterar la

forma en que se producen alimentos y fibras. La integración de las cadenas de

valor con trazabilidad y verificación de resultados ambientales es esencial para

que los consumidores puedan dar señales positivas que promuevan la ganadería

regenerativa. Tienen la capacidad de romper la indiferencia, actitud que junto con

las malas prácticas es responsable de la situación existente. Los consumidores se

expresan con sus compras y sus opiniones, y tienen el poder de realizar cambios

profundos en sistemas que parecen inalterables. No caben dudas que el futuro

cercano requerirá consumidores escogiendo productos naturales y regenerativos,

con servicios ambientales verificados.

martes, 18 de octubre de 2016

Se amplia el compromiso de la industria textil hacia el bienestar animal


El Compromiso de las Marcas y de los Proveedores Crece

LUBBOCK, Texas, USA – Septiembre 28, 2016 -

Textile Exchange anuncia un amplio compromiso de toda la industria textil alEstándar de Lana Responsable (RWS). El Estándar de Lana Responsable es un estándar global voluntario que se enfoca en el bienestar de los ovinos y la tierra donde pastorean. Quince marcas ya han hecho compromisos al Estándar de Lana Responsable incluyendo H&M, Marks & Spencer, William-Sonoma, Inc., Patagonia, Eddie Bauer, REI, Eileen Fisher, Tchibo, Varner, Vaude, Coyuchi, Mountain Equipment Co-op, Deckers, Kathmandu, y Knowledge Cotton Apparel.

“H&M se compromete al uso de lana RWS y tiene la meta de que en el futuro sólo se aprovisiona de lana certificada RWS para nuestros productos.” - Madelene Ericsson, H&M
“Eddie Bauer está comprometido con el RWS, y comenzará el cambio de su base de materia prima a fibra certificada RWS en el 2017, con la meta de ser 100% certificado apenas nuestra cadena de aprovisionamiento nos pueda proveer fibra RWS en todas las categorías.” - Damien Huang, Eddie Bauer
“Tomamos el cuidado de expertos para asegurar que todo lo que lleve la etiqueta de Coyuchi sea producido y procesado a los mas estrictos estándares ambientales y en condiciones seguras y humanitarias, desde el campo a la fábrica a la casa; por lo tanto estamos encarando la adopción lana RWS en nuestra cadena de aprovisionamiento para otoño 2017.” – Jesse Montano, Coyuchi
“RWS es un componente clave del enfoque que tiene Patagonia para aprovisionarse de lana, y estamos orgullosos de haber cumplido un rol significativo junto a Textile Exchange en su desarrollo como así también lo hicieron otros comprometidos colaboradores.” – Nick Allen, Patagonia
“Nosotros apoyamos el trabajo de Textile Exchange para establecer un Estándar de Lana Responsable. Miramos para adelante con el foco de desarrollar nuestras metas de adopción una vez que la cadena de aprovisionamiento esté desarrollada adecuadamente.” – Anne Marie Ragland, prAna
Diez compañías más han expresado su apoyo al estándar y están trabajando en su implementación. Estos incluyen a: LL Bean, Arc’teryx, Indigenous Designs, Nau y Point6.

Hay muchos proveedores de lana que han expresado su compromiso con el Estándar de Lana Responsable. Rambler’s Way, Imperial Stock Ranch, New Merino Australia, Ovis 21, Chargeurs, ABMT Textiles, Lanas Trinidad y Lemprière. Muchos otros proveedores han participado en eventos de entrenamiento global con el foco en armar una cadena de aprovisionamiento de lanas RWS.

El RWS ha sido auditado en auditorías piloto, calibrado y aplicado en predios laneros de distinto tamaño, región geográfica y países incluyendo Australia, Nueva Zelanda, USA, Argentina, China, Reino Unido y Sudáfrica.

En un importante paso para integrar al RWS en modelos negocios existentes, el RWS ha sido registrado como Sistema de Aseguramiento de Calidad por AWEX (Australian Wool Exchange) en sus sitema de remates. Este paso permitirá que productores y brokers de lana en Australia puedan registrar sus lotes de lana cómo Certificado RWS. y aparecerá en el catálogo de remates cómo “RWS” así los compradores de lana pueden identificar fácilmente lana RWS en el sistema de remates Australiano. Los Certificados emitidos por los Entes Certificadores serán requeridos para verificar la certificación.

Estamos orgullosos de anunciar que el primer Certificado de alcance RWS será emitido a Tchibo por Control Union para el fin de Octubre. Puede que sea unos meses antes de que haya lana certificada RWS disponible, pero una vez que esté disponible, le va a permitir a Tchibo a integrar de forma continua el material certificado cuando esté disponible.


Acerca del Estándar de Lana Responsable (RWS)


El RWS abarca prácticas de bienestar animal y de manejo de tierras en la producción lanera en todo el mundo. El Estándar se lanzo en Junio 2016 despues de dos años de desarrollo con un numeroso Grupo de Trabajo Internacional compuesto por grupos de productores, grpos de bienestar animal, proveedores, marcas y otros grupos de interes.
Más información


Acerca de Textile Exchange

Textile Exchange (TE), fue fundada en 2002, y es una organización global sin fines de lucro que trabaja con todos los sectores de la cadena textil para encontrar las mejores maneras de minimizar y hasta revertir los efectos negativos sobre las personas, el aire, agua, animales y el suelo creados por una industria de 1,7 trillones de dolares. TE logra esto proveyendo conocimiento y herramientas que esta industria necesita para hacer mejoras significativas en tres áreas centrales Fibras y Materiales, Estándares e Integridad, y Cadena de Aprovisionamiento. TE desarrollo y mantiene un número importante de estándares de la industria, incluyendo el Responsible Down Standard, el Organic Content Standard, el Recycled Claim Standard y el Global Recycled Standard.

Una organización realmente global, TE tiene su base en Estados Unidos con Empleados y Embajadores en once paises.

TextileExchange.org

Encuentro con Allan Savory






Encuentro con Allan Savory: Una mirada holística para regenerar tierras y revolucionar mercados a escala global


La regeneración de tierras a gran escala es uno de los mayores desafíos de la humanidad.

Nuestra manera de producir fibras y alimentos es una de las causas del enorme deterioro de los recursos naturales y el cambio climático. Esto no es un problema que atañe a los agricultores y ganaderos, sino que afecta seriamente a cada ser humano sobre la tierra.

Revertir la desertificación en la mitad de las tierras degradadas del planeta significaría secuestrar tanto carbono atmosférico que volveríamos a períodos pre-industriales, también significaría producir más comida donde vuela polvo, menos inundaciones, menos conflictividad social y mucha más gente viviendo en el campo.Para que esto ocurra, se requiere una nueva forma de hacer las cosas. Una manera de tomar decisiones que sea holística en los distintos niveles de la cadena de valor, desde el productor, custodio de la tierra, al consumidor final responsable.

Esta revolución silenciosa está ocurriendo ahora. Podemos rediseñar un modelo de producción que regenera las tierras a gran escala, con un bajo nivel de insumos y sin grandes barreras tecnológicas, y esto ya se está aplicando con éxito en la Argentina. El escalamiento del nuevo modelo requiere del compromiso de muchos actores, como decisores políticos, productores y profesionales rurales, empresarios industriales, organizaciones ambientalistas, y esencialmente, mayor información y educación de los consumidores.

Este evento permite conocer cuál es el rol de los pastizales en la mitigación del cambio climático, cuáles son los resultados obtenidos en la región y cómo se están organizando las cadenas de valor para capturar el valor agregado ambiental, además de conocer a quien inició todo esto: Allan Savory.

Sobre Allan Savory


Allan Savory nació en Zimbabwe, estudió Zoología y Botánica en la Universidad de Natal, Sudáfrica. Es el creador del Manejo Holístico, un revolucionario enfoque para la toma de decisiones, que aplicado a la agricultura es una herramienta capaz de revertir los procesos de desertificación a gran escala debido a un mejor entendimiento de la naturaleza.

Es el fundador del Instituto Savory Una red global que busca promover el manejo holístico en todo el mundo. En 2003 recibe en Australia el premio Banksia por ser “la persona u organización que más aportes está haciendo para ayudar al medioambiente a escala global” y en el 2010 recibe el premio BuckministerFullerInstitute’sChallenge por su trabajo, que tiene “significativo potencial de poder resolver los problemas más urgentes de la humanidad” . En el año 2013 realiza un famosoTED Talk que recibe más de 5 millones de vistas. El Instituto Savory es una de los finalistas del Virginia Earth Challenge, un desafío para iniciativas innovadoras capaces de sacar gases de efecto invernadero de la atmosfera y conservarlos fuera de ella sin impactos compensatorios. El Instituto Savory cuenta con más de 30 nodos alrededor del mundo. Ha entrenado más de 10.000 practicantes en Manejo Holístico y ha puesto casi 20 millones de hectáreas bajo manejo regenerativo, repartido en todos los continentes.

Comelo, vestilo, regeneralo: Encendiendo la revolución de los consumidores

El 4 de Noviembre se hará un evento en simultáneo en todo el planeta con el lanzamiento del programa "Land to Market". En Argentina tendremos el honor de contar con la presencia de Daniela Ibarra-Howell, CEO del Savory Institute, quien hará la presentación del programa antecediendo a la conferencia de Allan Savory.También tendrán la posibilidad los asistentes de ver una serie de cortos cinematográficos en diversos lugares del mundo con ejemplos de cadenas regenerativas.


Programa 
  • Pablo Borrelli, Gerente General de Ovis 21, presentará, los avances y perspectivas de la ganadería regenerativa en Sudamérica y los resultados obtenidos en la Patagonia, región Pampeana y Litoral, que muestran una mejora rápida en términos de productividad y rentabilidad, en concordancia con los resultados obtenidos en otros lugares del mundo.
  • Daniela Howell, CEO del Savory Institute presentará el programa “Land to Market”, que busca conectar a los consumidores finales con los productores que realizan ganadería regenerativa: los consumidores pueden jugar un rol decisivo.
  • Un panel de autoridades presentará el marco político para el desarrollo de ganadería regenerativa y cambio climático y para desafíos como el desarrollo sustentable de economías regionales y el resurgimiento de la ganadería argentina como motor de crecimiento.
  • Finalmente, Allan Savory, líder mundial en agricultura regenerativa, cerrará el evento con su mirada aguda y original sobre los desafíos que deberá afrontar la humanidad en las próximas décadas. Savory obtuvo en 2003 el premio Banksia a “la persona u organización que más aportes está haciendo para ayudar al medio ambiente a escala global” y en 2010 el premio Buckminister Fuller Institute´s Challange por su trabajo de “significativo potencial para resolver los problemas más urgentes de la humanidad”.       

jueves, 7 de julio de 2016

Ambientalismo y Ética del Vegetarianismo y Veganismo. Allan Savory


Yo genuinamente admiro y respeto a todos aquellos en el movimiento vegetariano en Occidente, como personas preocupadas, idealistas y de principios, condeterminación y compromiso para enfrentar tanto el cambio climático como el trato inhumano de animales.Observo que su movimiento es apoyado por cientos de celebridades - Al Gore, Richard Branson, y una lista de Quien es Quien? de Hollywood, que incluye a Leonardo DiCaprio y tantos otros para nombrar.Si bien me doy cuenta que los veganos son más extremistas en sus visiones, los incluiré a todos en lo que llamaré movimiento vegetariano. Como todo movimiento, el de ustedes tiene el potencial de hacer bien o hacer daño, tanto a la sociedad, a los animales, a nuestro medio ambiente o a la economía. En este blog voy a discutir mi visión de algunos de los pros y contras de su movimiento. Apelo a que todos ustedes se unan a la discusión y me apunten mis errores, de lógica o científicos, porque, al igual que ustedes, no tengo otra motivación más que la búsqueda de crear un mundo mejor donde tengamos un clima habitable y respeto por la vida. Ustedes son el grupo de personas más determinado que he conocido en la búsqueda de este mismo fin, también son jóvenes y con una energía que no tiene límites.

Razones para unirse al Movimiento Vegetariano


Las personas parecerían volverse vegetarianas:

1. Por razones de salud o espirituales

2. Por un comportamiento ético de no matar animales para alimentarse y tratarlos de manera más humana.

3. Para no comer carne (particularmente carne de vaca) porque la sociedad cree que el ganado genera daño ambiental y cambio climático.

Además de buena gente como Leonardo Di Caprio, ayudando a financiar películas como Cowspiracy, otros, como Bill Gates, están financiando el desarrollo de carnes artificiales bajo la creencia de que la carne real es demasiado destructiva con el medio ambiente para ser producida. Dudo que alguien pueda echarle la culpa a estas películas de estas creencias, la verdad que yo no lo hago.

Mientras respeto el derecho de cualquier persona a elegir su dieta por creencias espirituales, le advertiría al que lo hace por razones de salud. Durante millones de años hemos evolucionado como omnívoros- no herbívoros, ni carnívoros- como podrán notar desde nuestros dientes hasta toda la forma de nuestro cuerpo. Me cuesta creer que la mayoría de las celebridades se volvieron vegetarianas por razones de espiritualidad o de salud y asumo que lo hicieron para dar su liderazgo o solidaridad a millones de seguidores y fans preocupados por el bienestar animal y el cambio climático.Los aplaudo por brindar ese liderazgo, el cual es necesario.

Dejando de lado las cuestiones espirituales y de salud, que son elecciones personales, permítanme enfocarme en los aspectos éticos, humanos y ambientales que creo son los principales motores del vegetarianismo occidental y en sus intentos de generar mayor conciencia pública sobre estos mismos.

Fortalezas – Haciendo el bien por los Animales y el Medioambiente


A través de las redes sociales su movimiento esta haciéndole un servicio al mundo, poniendo la atención pública en la producción industrial de animales, que es empujada por las corrientes principales de gobierno, corporaciones y universidades, y que significa una atroz inhumanidad con los animales y dañode nuestro medioambiente.Este tema lo traté en otra entrada de blog http://bit.ly/1NyIg5l , el cual comenzaba así:

“Literalmente millones de vacunos, cerdos y aves de corral son manejados en Operaciones Concentradas de Alimentación Animal (CAFO del inglés). Esto incluye cerdos criados en jaulas con espacios que apenas permiten a las madres moverse. La Unión de los Científicos Preocupados (UCS: Grupo de científicos que busca soluciones sustentables a los problemas del mundo) ha criticado estas prácticas. La indignación expresada por los vegetarianos entiendo que es correcta – lasprácticas no solo son inhumanas, sino que tratar animales de esa manera es degradante para los humanos. Aparte de ser inhumanas y degradantes, las CAFO también dañan el medioambiente, la economía y la salud humana. En cualquier nación que se llame a si misma civilizada, este tipo de manejo animal debería ser ilegal”

Como ven, en lo que a esto respecta, estoy de acuerdo con ustedes, como muchos otros más lo estarían, de existir una mayor concientización.

Mientras se hace un gran bien en poner la atención publica en este tipo de prácticas, es trágico que se estén oponiendo de una manera indirecta, oponiéndose al consumo de carne o al uso de productos de origen animal, en lugar de oponerse a la forma de manejoagrícola directamente. El manejo de la agricultura actual no solo es inhumano para los animales sino que produce veinte veces mas suelo erosionado que alimentos.La forma en que producimos nuestros alimentos (animales y vegetales) erosiona y esteriliza los suelos siendo más dañina para nuestro medioambiente y nuestro futuro que cualquier otra industria de la humanidad.

Dos cosas son las más culpadas por el cambio climático – el uso de combustibles fósiles y el ganado. Ambos son recursos, y el sentido común nos dice que los recursos no causan problemas. Es la forma en que manejamos esos recursos la que termina ocasionando problemas.Los combustibles fósiles, como petróleo o carbón, van a ser necesitados los próximos cientos de años para producir muchos productos. Es por decisiones de manejo que elegimos llamar combustibles a los fósiles y los quemamos rápido para obtener energía barata y beneficios de corto plazo. De la misma manera, el ganado va a ser necesitado por miles de años para proveer alimento y ropa a las personas y también para resolver tanto la desertificación a escala global como su rol en el cambio climático. Es nuestra forma de manejo la que lleva a los animales a estar hacinados en una producción industrial tan dañina e inhumana, también es nuestra forma de manejar el ganado la que lleva a la degradación medioambiental y a la desertificación, como explique en otras entradas previas de este blog.

Desafortunadamente las CAFO parecen haber llevado a que la mayoría de la población urbana occidental y los vegetarianos a demonicen el consumo de carne vacuna, mientras se ignora que sonlas formas de manejo agrícola las que ponen en peligro todo tipo de vida. Los muy citados números sobre el ganado vacuno y su consumo de agua, la contaminación de su orina y estiércol, etc. están todos basados en la producción de tipo industrial – no de de animales bajo pastoreo apropiado. El ganado bien gestionado empieza por tener un manejo donde los animales están en la tierra de una forma que es buena para los suelos y para todo tipo de vida, donde los animales son cuidados hasta que terminan sus vidas, de la manera máshumana posible, tal como te gustaría que te traten a ti o a mí. Entonces, mientras están en lo correcto cuando atacan específicamente las CAFO, permítanme discutir aquellos aspectos donde su movimiento vegetariano hace daño sin intención.


Debilidades (consecuencias no deseadas) de demonizar el ganado y el consumo de carne


Como discutí en otras entradas del blog, simplemente no es posible enfrentar la desertificación o el cambio climático a una escala global sin un adecuado manejo del ganado. Para una discusión completa vean el siguiente link (ingles) http://bit.ly/1quiURa, para ver que significa un adecuado manejo del ganado click aquí (ingles) http://bit.ly/1NyIg5l . Para un resumen (ingles) http://bit.ly/1O2npHZ . Permítanme incluir debajo esta tabla, que ilustra lo vital que significa un cambio en la actitud pública de demonizar el ganado a reconocer que es el manejo del mismo lo que debe ser atendido.





Dado que solo el adecuado manejo del ganado puede enfrentar la desertificación y por ende todos sus síntomas – aumento de sequias, inundaciones, pobreza, quiebre social, pérdida de biodiversidad, migración masiva hacia ciudades, la violencia, la guerra, como también el cambio climático- yo creo que ustedes, los vegetarianos preocupados por esta situación tienen una gran responsabilidad en informarse mejor. Si a todas las celebridades y otros personajes en su movimiento realmente les importa el comportamiento ético y nuestro medioambiente (como creo que todos ustedes), entonces se tomarán el trabajo de informarse mejor.


Recuperando el suelo


Mientras algunos o la mayoría de ustedes sigan apoyando el actual manejo y se oponen al consumo de carne, va a ser difícil tener algún progreso en sanar nuestro ambiente en la mayor parte de las tierras de EEUU y del mundo. Hay extensas áreas donde necesitamos regenerar el suelo y todo tipo de vida – revertir la desertificación y la destrucción de suelos agrícolas, revertir la destrucción del hábitat de vida silvestre y aliviar el sufrimiento y la violencia en la vida de millones de hombres, mujeres y niños- que cuestan un estimado de USD 13.700 millones por año en la economía formal, y el triple en la economía informal, en solo un país (Nigeria).

Amo la vida silvestre y creo que la mayoría de ustedes también. Estas fotos las tomó mi hija recientemente y muestran la tierra en el mejor estado que puede estar al final de la temporada de lluvias en Zimbabwe. A la izquierda pueden ver la destrucción de hábitat en el Parque Nacional Zambezi, que está bajo el manejo actual y que es el que ocasiona nuestros problemas. A la derecha la tierra en el Centro Africano de Manejo Holístico en el mismo día, habiendo tenido las mismas lluvias, el mismo suelo, los mismos animales, pero usando el ganado como herramienta para regenerar la tierra para la vida silvestre, que ha quedado sin cobertura, alimento y agua, tan esenciales para sobrevivir. Este tipo de destrucción de hábitat no soloamenaza la vida silvestre mucho más que la caza furtiva, sino que también a toda la humanidad, como ya vemos en estos días millones de refugiados por destrucción ambiental y una cultura ganadera que muere en el oeste de los EEUU.




En la foto más abajo les muestro un ejemplo en los EEUU, del manejo convencional de la tierra y la vida silvestre por el Servicio de Parques Nacionales de los EEUU.




El día en que todos comencemos a cuestionar la forma de manejo actual, esta tierra también volverá a ser un pastizal productivo capaz de sostener la vida silvestre y los humanos como alguna vez lo hizo. Pero esto no sucederá si continúan condenando el ganado en lugar de nuestro manejo y nuestras políticas.


El caso ético para unirse al movimiento vegetariano


Todas las personas civilizadas detestan la crueldad con los animales – tanto estancieros, ganaderos, pastores, por lo que no están solos en su preocupación. El hecho de que EEUU, liderando la agricultura industrial, provee un pobre ejemplo poniendo las ganancias de corto plazo corporativas por sobre el bienestar animal y humano, es algo que debemos hacernos cargo y pronto. Pero oponernos al consumo de carne porque involucra la muerte de animales e invertir millones de dólares para desarrollar carne artificial, no parecería el mejor camino.

Viviendo de manera simple en el matorral africano soy testigo diario de la naturaleza – prácticamente todo está comiéndose otra cosa y es algo raramente agradable de observar. Todos los animales mueren, ya sea por predadores que los matan, muerte accidental o enfermedad. Incluso en las situaciones más terribles, como cuando, siendo un joven muchacho, me tocó ver la muerte de unos 50.000 animales silvestres, la mayoría a causa de destrucción de hábitat, predadores, accidentes y enfermedad. Solo unos pocos pude matar yo de la manera más humana posible para evitarles una muerte peor. La realidad es, incluso para las mascotas que amamos, que los animales mueren humanamente o de manera no tan humana por predadores, enfermedad o accidente. Casi todos nosotros preferimos terminar la vida de nuestros perros o gatos, de manera humana antes de verlos morir enfermos y viejos.

No conozco ningún ganadero, estanciero o pastor que no ame animales.Los aman más que ustedes que viven en ciudades, y viven más cerca de ellos. También les aseguran una muerte humana, con la mejor de sus habilidades, que sigue a una vida de amor y cuidado. Muchos de los ganaderos hoy en día se ven obligados a mandar animales a corrales de engorde y frigoríficos que ellos saben que son inhumanos y destructivos simplemente porque las finanzas globales y las formas de manejo empujan a la destrucción ambiental y a la muerte de la que alguna vez fue una orgullosa cultura ganadera en el Oeste de los EEUU. Ellos necesitan tu ayuda para condenar este tipo de manejo – no tu condena al consumo de carne y de productos de origen animal mientas apoyas la producción de productos destructivos con el medio ambiente como carne, cuero y lana sintética.

Para ser éticos deben ser éticos con todo tipo de vida – humanos y animales. Oponiéndose al correcto manejo de ganado para sanar la tierra y atender la desertificación no están siendo éticos, ni mostrando un poco de empatía, por millones de humanos que sufren y mueren a causa de la desertificación. Digo esto porque, por ejemplo, en la región que va del norte de África hasta China y Pakistán es la región más problemática del mundo. Casi todo aquí es un desierto hecho por el hombre que empeora vertiginosamente. Prácticamente el 95% de esta región no tiene lluvias suficientes para plantar cultivos o arboles – alguna vez fue un pastizal y solo puede ser un pastizal. Las millones de personas que están sufriendo, muriendo, y convirtiéndose en refugiados por crisis ambientales solo pueden alimentar a sus familias con animales que pueden utilizar el pasto que los humanos no pueden consumir.

Yo sé que están actuando enteramente desde la genuina y sincera creencia que están siendo éticos. Por favor les ruego que piensen su posición de manera más profunda. Que personas que disfrutan de una gran riqueza relativa, que pueden elegir su comida en incontables comercios, condenen la única cosa que puede regenerar los suelos y los pastizales, salvar vida silvestre y alimentar personas, a la vez que atiende el cambio climático, no resulta ético ni humano con las personas ni con los animales. Yo creo, y sé que lo son, mejores personas que eso y espero que lo piensen direccionando su gran determinación, energía y financiamiento, a, primero, ganar mejor entendimiento y luego unirse verdaderamente a todas las personas civilizadas que tratan de salvar lo que amamos, condenando las actuales formas de manejo y apoyando la necesidad que todo tipo de manejo y desarrollo de políticas debe ser holístico.

Yo no soy lo suficientemente conocido para poder hacer que esto sea global como ustedes, celebridades que alcanzan millones de personas con un tweet, pero se los dejo a su conciencia, y a todos en su movimiento a que compartan, tweeten y re-tweeteen, ayuden verdaderamente a la humanidad y a todo tipo de vida. Tienen la influencia, el poder, el dinero para hacer el bien. Entonces hagan el bien.


Allan Savory

3 Imágenes


Estas fotos fueron tomadas a metros de distancia, ¿Por qué el pastizal se ve tan distinto?
Imagen 1- Pastizal sin presencia de herbívoros en 30 años. Todos los procesos ecosistémicos están detenidos. Los pastos al no ser nunca consumidos por herbívoros se oxidan y mueren lentamente.
Imagen 2 . Pastizal con presencia permanente de herbívoros: Los pastos preferidos de los animales son consumidos continuamente hasta que las plantas mueren por agotamiento y aparece el suelo desnudo, que luego puede erosionarse con el viento y el agua, iniciándose un proceso de desertificación.
Imagen 3. Pastizal manejado holísticamente: Los animales imitan su movimiento natural de tipo manada-predador, animales agrupados realizan consumo breve de los pastos los cuales luego reciben largos tiempos de descanso que permite su total recuperación. El pastizal logra expresarse con vigor. Estos pastizales sanos maximizan la captación de energía solar, secuestran carbono en el suelo y dan vida a todo lo que conocemos.
Los herbívoros tienen un rol fundamental en la vida en la tierra. Si la degradan o la regeneran depende exclusivamente de decisiones humanas. Comprenderlo es de una enorme responsabilidad para todos! 

viernes, 13 de mayo de 2016

Desafíos para pequeños productores en la Patagonia: Nota para el Agropost del CPIA

Los pequeños productores ganaderos del norte de la Patagonia han sufrido fuertemente el impacto de la erupción del Volcán Puyehue y una sequía de extraordinaria duración (mas de 7 años). Como toda emergencia, existe urgencia y necesidad de resolver los problemas de estos productores cuanto antes. La mayoría de ellos perdió buena parte de su capital hacienda y por ende su principal fuente de ingresos. Esto agrava una situación históricamente mala, donde estos productores, muchos de ellos Comunidades de Pueblos Originarios, enfrentan varios problemas estructurales.


En primer lugar, disponen de una cantidad de terreno que es pequeña para la escala tradicional de la ganadería. Sumado a que las tierras están severamente degradadas y la desertificación es un problema que no para de crecer. El problema se agrava en campos ubicados en zonas "secas", de bajas precipitaciones. La cantidad de lluvia es una limitante para todo ganadero siempre que no se aprovechen las aguas de escurrimiento, los pequeños mallines, los cursos de agua. En muchos lugares las cuencas han perdido su capacidad de regulación y el agua que llueve desaparece rápidamente sin infiltrar en el suelo y sin que pueda ser utilizada por los pobladores. Por otro lado, los sistemas ganaderos corrientes son de baja rentabilidad y no le permiten al productor una seguridad económica. Sus productos se venden sin una diferenciación, en muchos casos con problemas de escala.

Las estrategias de ayuda al sector han apuntado en buena parte al corto plazo y la inmediatez. Esto es, suministrar insumos, recursos, capital, para tratar de frenar el desarraigo, conservar a los productores en su lugar y evitar la emigración a las ciudades, especialmente de los jóvenes. El resultado de esta estrategia es desalentador, ya que trata los síntomas de los problemas, dejando vigentes sus causas. Todo esfuerzo que se realice por tratar de reponer un sistema productivo que no es viable es muy posible que sea poco efectivo. 


En momentos en que se analiza como intervenir para apoyar a estos productores, aquí van algunas ideas que pueden ser de utilidad para diseñar estrategias diferentes, capaces de dar resultados.

› Hay que desarrollar capacidades para mejorar la toma de decisiones. Todo proyecto debe garantizar prioritariamente un proceso de aprendizaje e innovación de los mismos productores y sus organizaciones. Esto implica, invertir en educación, experimentación, comunicación, para generar modos más eficientes y creativos de usar los recursos disponibles. 

› Toda propuesta debe incluir necesariamente la regeneración de los pastizales. No hay futuro en ecosistemas enfermos, donde no funcionan los ciclos vitales, como el ciclo del agua, el ciclo de nutrientes, la captación de energía solar, y donde la biodiversidad está disminuyendo. Esto implica necesariamente mejorar el manejo del pastoreo, administrando los recursos del campo de una manera inteligente y planificada. La regeneración de los pastizales, incluyendo la rehabilitación de antiguos mallines salinizados o erosionados, es la única manera de poder aumentar las cargas animales. Este proceso es a su vez necesario cuando se piensa en la sustentabilidad económica de los productores. La regeneración de los pastizales puede evaluarse objetivamente, utilizando estándares que certifiquen una mejora en los campos. 

› Aumentar la facturación por animal (cabra/oveja) al máximo. Esto implica manejar conceptos modernos de nutrición animal y mejoramiento genético, para poder lograr el mayor ingreso posible por cada animal en el campo. Esto ya está sucediendo en Patagonia, con las Comunidades Mapuches, que aumentaron sustancialmente su producción carnicera con el aporte de ovejas doble propósito a partir del proyecto BID de apoyo a productores afectados por el Volcán Puyehue. Una mejora genética aumentó rápidamente sus valores de señalada y el precio al que vendían sus lanas*. 


› Comenzar a manejar el agua. La tecnología de manejo hidrológico de campos ya está en la zona**, y puede utilizarse para cosechar agua en cualquier ambiente. Esta tecnología australiana nos permite acumular agua en represas en volúmenes que admiten su uso para bebida de animales y también para pequeñas áreas de riego.

› Diversificar la producción. Teniendo agua disponible, es posible incorporar en el futuro pequeños polos agrícolas en la matriz extensiva, para asegurar la alimentación de las comunidades y generar ingresos no tradicionales y empleos de calidad. Un enfoque de agricultura en pequeña escala, no convencional, con principios de Permacultura, brindaría una mejora notable en la calidad de hábitat, en los costos de vida, y en la cantidad de productos logrados. 

› Organización para procesar y comercializar. A medida que aumentan la cantidad de corderos, la cantidad y calidad de lana y pelo, y aparecen productos no convencionales, se requieren organizaciones eficientes, capacitadas, que permitan coordinar la oferta y facilitar el acceso al mercado. Llegar con productos de una agricultura regenerativa a distintos mercados es algo que se puede diferenciar y valorizar. El apoyo de las políticas públicas para desarrollar estos instrumentos y encontrar los nichos de mercado adecuados es esencial. 

La problemática de los pequeños productores de Patagonia (como en otros lugares del país) es un desafío a nuestra capacidad e imaginación. El asistencialismo no nos llevó a ninguna parte. Pequeñas mejoras individuales en un sistema que no es viable tampoco. Se requiere desarrollar, comenzando por sitios puntuales, un modelo disruptivo, completamente distinto, que sea capaz de revertir la desertificación, generar productos de calidad en cantidades mayores, y generar una calidad de vida en el campo que permita el desa-rrollo de las familias y las comunidades, ofreciendo oportunidades a los jóvenes. 

No hacerlo equivale a un desastre ambiental y a un genocidio cultural. Como sociedad tendremos muchos problemas no resueltos, pero no tenemos mucho tiempo más para la indiferencia o las excusas. 

*Se recibieron un total de 7500 ovejas MPM. Las mismas se repartieron entre 149 productores. La señalada promedio fue del 77.7%. De los campos que tenían Merino tradicional, la señalada del MPM fue de 79,5% vs 69,9% del tradicional. 

Las lanas se vendieron a través de la red Ovis21. Se colocaron 16.950 kg, de 20.4 micras de finura promedio, % de rinde de 55.9, % vegetal de 1%, y largo de mecha de 102,9 mm . Los productores recibieron neto 58 AR$ por kilo. 

**Keyline Design, Yeomans, P.A. (1954)

jueves, 12 de mayo de 2016

Yellowstone y los guanacos

El caso del Parque Nacional Yellowstone es notable porque en él se demostró que las poblaciones de herbívoros no se autorregulan, como creían algunos especialistas. En ausencia de predadores, los herbívoros cambiaron su comportamiento. Se volvieron sedentarios, se dispersaron, en síntesis, dejaron de moverse.Además, sin predadores que las controlen, las poblaciones de ciervos crecieron desmesuradamente hasta producir una fuerte degradación que afectó el ecosistema completo.

En la Patagonia, las poblaciones de guanacos están protegidas desde hace más de 20 años. Esto genera una situación inédita: , los guanacos no tienen predadores por primera vez en cientos de miles de años. Las poblaciones de predadores nativos son insuficientes para controlar esta población o afectar su comportamiento. Ahora se mueven muy poco, degradando territorios y compitiendo fuertemente con los ovinos por el pasto y el agua. Ya ni siquiera se asustan por el paso de los vehículos en las rutas.  Estamos repitiendo la misma estrategia que falló en Yellowstone.

La desertificación provocada por el pastoreo continuo de guanacos es idéntica a la de las ovejas.  En ambos casos, se genera suelo desnudo y mortandad de plantas por agotamiento.

Si imaginamos un futuro sustentable para los pastizales patagónicos, es necesario eliminar el pastoreo continuo, sea de animales domésticos o silvestres. Los guanacos son un formidable recurso (carne magra, con alta calidad y acervo cultural más una fibra preciosa), pero su protección, basada en una teoría errónea sobre como funcionan las poblaciones de herbívoros, lo ha convertido en un problema serio, especialmente en algunas zonas.

El futuro sustentable implica planificar el pastoreo de los ovinos, bovinos y caprinos para imitar a la naturaleza y evitar el sobrepastoreo, y aprovechar los guanacos haciendo un uso sustentable de sus poblaciones, generando riqueza y puestos de trabajo. Los humanos tenemos que asumir el rol de predadores, haciendo que los animales se muevan, como lo hicieron durante milenios, y permitan que el suelo y las plantas se recuperen durante un tiempo suficiente. 

El manejo sustentable de los guanacos, utilizando un Estándar como el GRASS, permitiría recuperar millones de hectáreas de ecosistemas degradados, beneficiando a muchas otras especies, y permitiría convertir lo que hoy es un problema en una oportunidad para mantener más familias viviendo en el campo y cuidando la tierra.













Estancia Santa Lucía (San Julián). 20.000 hectáreas sin ovinos desde 1991. Con una carga de guanacos de 0,33 EO/ha, presenta elevado nivel de degradación (Indice de Salud de Pastizales = - 45).