jueves, 7 de julio de 2016

Ambientalismo y Ética del Vegetarianismo y Veganismo. Allan Savory


Yo genuinamente admiro y respeto a todos aquellos en el movimiento vegetariano en Occidente, como personas preocupadas, idealistas y de principios, condeterminación y compromiso para enfrentar tanto el cambio climático como el trato inhumano de animales.Observo que su movimiento es apoyado por cientos de celebridades - Al Gore, Richard Branson, y una lista de Quien es Quien? de Hollywood, que incluye a Leonardo DiCaprio y tantos otros para nombrar.Si bien me doy cuenta que los veganos son más extremistas en sus visiones, los incluiré a todos en lo que llamaré movimiento vegetariano. Como todo movimiento, el de ustedes tiene el potencial de hacer bien o hacer daño, tanto a la sociedad, a los animales, a nuestro medio ambiente o a la economía. En este blog voy a discutir mi visión de algunos de los pros y contras de su movimiento. Apelo a que todos ustedes se unan a la discusión y me apunten mis errores, de lógica o científicos, porque, al igual que ustedes, no tengo otra motivación más que la búsqueda de crear un mundo mejor donde tengamos un clima habitable y respeto por la vida. Ustedes son el grupo de personas más determinado que he conocido en la búsqueda de este mismo fin, también son jóvenes y con una energía que no tiene límites.

Razones para unirse al Movimiento Vegetariano


Las personas parecerían volverse vegetarianas:

1. Por razones de salud o espirituales

2. Por un comportamiento ético de no matar animales para alimentarse y tratarlos de manera más humana.

3. Para no comer carne (particularmente carne de vaca) porque la sociedad cree que el ganado genera daño ambiental y cambio climático.

Además de buena gente como Leonardo Di Caprio, ayudando a financiar películas como Cowspiracy, otros, como Bill Gates, están financiando el desarrollo de carnes artificiales bajo la creencia de que la carne real es demasiado destructiva con el medio ambiente para ser producida. Dudo que alguien pueda echarle la culpa a estas películas de estas creencias, la verdad que yo no lo hago.

Mientras respeto el derecho de cualquier persona a elegir su dieta por creencias espirituales, le advertiría al que lo hace por razones de salud. Durante millones de años hemos evolucionado como omnívoros- no herbívoros, ni carnívoros- como podrán notar desde nuestros dientes hasta toda la forma de nuestro cuerpo. Me cuesta creer que la mayoría de las celebridades se volvieron vegetarianas por razones de espiritualidad o de salud y asumo que lo hicieron para dar su liderazgo o solidaridad a millones de seguidores y fans preocupados por el bienestar animal y el cambio climático.Los aplaudo por brindar ese liderazgo, el cual es necesario.

Dejando de lado las cuestiones espirituales y de salud, que son elecciones personales, permítanme enfocarme en los aspectos éticos, humanos y ambientales que creo son los principales motores del vegetarianismo occidental y en sus intentos de generar mayor conciencia pública sobre estos mismos.

Fortalezas – Haciendo el bien por los Animales y el Medioambiente


A través de las redes sociales su movimiento esta haciéndole un servicio al mundo, poniendo la atención pública en la producción industrial de animales, que es empujada por las corrientes principales de gobierno, corporaciones y universidades, y que significa una atroz inhumanidad con los animales y dañode nuestro medioambiente.Este tema lo traté en otra entrada de blog http://bit.ly/1NyIg5l , el cual comenzaba así:

“Literalmente millones de vacunos, cerdos y aves de corral son manejados en Operaciones Concentradas de Alimentación Animal (CAFO del inglés). Esto incluye cerdos criados en jaulas con espacios que apenas permiten a las madres moverse. La Unión de los Científicos Preocupados (UCS: Grupo de científicos que busca soluciones sustentables a los problemas del mundo) ha criticado estas prácticas. La indignación expresada por los vegetarianos entiendo que es correcta – lasprácticas no solo son inhumanas, sino que tratar animales de esa manera es degradante para los humanos. Aparte de ser inhumanas y degradantes, las CAFO también dañan el medioambiente, la economía y la salud humana. En cualquier nación que se llame a si misma civilizada, este tipo de manejo animal debería ser ilegal”

Como ven, en lo que a esto respecta, estoy de acuerdo con ustedes, como muchos otros más lo estarían, de existir una mayor concientización.

Mientras se hace un gran bien en poner la atención publica en este tipo de prácticas, es trágico que se estén oponiendo de una manera indirecta, oponiéndose al consumo de carne o al uso de productos de origen animal, en lugar de oponerse a la forma de manejoagrícola directamente. El manejo de la agricultura actual no solo es inhumano para los animales sino que produce veinte veces mas suelo erosionado que alimentos.La forma en que producimos nuestros alimentos (animales y vegetales) erosiona y esteriliza los suelos siendo más dañina para nuestro medioambiente y nuestro futuro que cualquier otra industria de la humanidad.

Dos cosas son las más culpadas por el cambio climático – el uso de combustibles fósiles y el ganado. Ambos son recursos, y el sentido común nos dice que los recursos no causan problemas. Es la forma en que manejamos esos recursos la que termina ocasionando problemas.Los combustibles fósiles, como petróleo o carbón, van a ser necesitados los próximos cientos de años para producir muchos productos. Es por decisiones de manejo que elegimos llamar combustibles a los fósiles y los quemamos rápido para obtener energía barata y beneficios de corto plazo. De la misma manera, el ganado va a ser necesitado por miles de años para proveer alimento y ropa a las personas y también para resolver tanto la desertificación a escala global como su rol en el cambio climático. Es nuestra forma de manejo la que lleva a los animales a estar hacinados en una producción industrial tan dañina e inhumana, también es nuestra forma de manejar el ganado la que lleva a la degradación medioambiental y a la desertificación, como explique en otras entradas previas de este blog.

Desafortunadamente las CAFO parecen haber llevado a que la mayoría de la población urbana occidental y los vegetarianos a demonicen el consumo de carne vacuna, mientras se ignora que sonlas formas de manejo agrícola las que ponen en peligro todo tipo de vida. Los muy citados números sobre el ganado vacuno y su consumo de agua, la contaminación de su orina y estiércol, etc. están todos basados en la producción de tipo industrial – no de de animales bajo pastoreo apropiado. El ganado bien gestionado empieza por tener un manejo donde los animales están en la tierra de una forma que es buena para los suelos y para todo tipo de vida, donde los animales son cuidados hasta que terminan sus vidas, de la manera máshumana posible, tal como te gustaría que te traten a ti o a mí. Entonces, mientras están en lo correcto cuando atacan específicamente las CAFO, permítanme discutir aquellos aspectos donde su movimiento vegetariano hace daño sin intención.


Debilidades (consecuencias no deseadas) de demonizar el ganado y el consumo de carne


Como discutí en otras entradas del blog, simplemente no es posible enfrentar la desertificación o el cambio climático a una escala global sin un adecuado manejo del ganado. Para una discusión completa vean el siguiente link (ingles) http://bit.ly/1quiURa, para ver que significa un adecuado manejo del ganado click aquí (ingles) http://bit.ly/1NyIg5l . Para un resumen (ingles) http://bit.ly/1O2npHZ . Permítanme incluir debajo esta tabla, que ilustra lo vital que significa un cambio en la actitud pública de demonizar el ganado a reconocer que es el manejo del mismo lo que debe ser atendido.





Dado que solo el adecuado manejo del ganado puede enfrentar la desertificación y por ende todos sus síntomas – aumento de sequias, inundaciones, pobreza, quiebre social, pérdida de biodiversidad, migración masiva hacia ciudades, la violencia, la guerra, como también el cambio climático- yo creo que ustedes, los vegetarianos preocupados por esta situación tienen una gran responsabilidad en informarse mejor. Si a todas las celebridades y otros personajes en su movimiento realmente les importa el comportamiento ético y nuestro medioambiente (como creo que todos ustedes), entonces se tomarán el trabajo de informarse mejor.


Recuperando el suelo


Mientras algunos o la mayoría de ustedes sigan apoyando el actual manejo y se oponen al consumo de carne, va a ser difícil tener algún progreso en sanar nuestro ambiente en la mayor parte de las tierras de EEUU y del mundo. Hay extensas áreas donde necesitamos regenerar el suelo y todo tipo de vida – revertir la desertificación y la destrucción de suelos agrícolas, revertir la destrucción del hábitat de vida silvestre y aliviar el sufrimiento y la violencia en la vida de millones de hombres, mujeres y niños- que cuestan un estimado de USD 13.700 millones por año en la economía formal, y el triple en la economía informal, en solo un país (Nigeria).

Amo la vida silvestre y creo que la mayoría de ustedes también. Estas fotos las tomó mi hija recientemente y muestran la tierra en el mejor estado que puede estar al final de la temporada de lluvias en Zimbabwe. A la izquierda pueden ver la destrucción de hábitat en el Parque Nacional Zambezi, que está bajo el manejo actual y que es el que ocasiona nuestros problemas. A la derecha la tierra en el Centro Africano de Manejo Holístico en el mismo día, habiendo tenido las mismas lluvias, el mismo suelo, los mismos animales, pero usando el ganado como herramienta para regenerar la tierra para la vida silvestre, que ha quedado sin cobertura, alimento y agua, tan esenciales para sobrevivir. Este tipo de destrucción de hábitat no soloamenaza la vida silvestre mucho más que la caza furtiva, sino que también a toda la humanidad, como ya vemos en estos días millones de refugiados por destrucción ambiental y una cultura ganadera que muere en el oeste de los EEUU.




En la foto más abajo les muestro un ejemplo en los EEUU, del manejo convencional de la tierra y la vida silvestre por el Servicio de Parques Nacionales de los EEUU.




El día en que todos comencemos a cuestionar la forma de manejo actual, esta tierra también volverá a ser un pastizal productivo capaz de sostener la vida silvestre y los humanos como alguna vez lo hizo. Pero esto no sucederá si continúan condenando el ganado en lugar de nuestro manejo y nuestras políticas.


El caso ético para unirse al movimiento vegetariano


Todas las personas civilizadas detestan la crueldad con los animales – tanto estancieros, ganaderos, pastores, por lo que no están solos en su preocupación. El hecho de que EEUU, liderando la agricultura industrial, provee un pobre ejemplo poniendo las ganancias de corto plazo corporativas por sobre el bienestar animal y humano, es algo que debemos hacernos cargo y pronto. Pero oponernos al consumo de carne porque involucra la muerte de animales e invertir millones de dólares para desarrollar carne artificial, no parecería el mejor camino.

Viviendo de manera simple en el matorral africano soy testigo diario de la naturaleza – prácticamente todo está comiéndose otra cosa y es algo raramente agradable de observar. Todos los animales mueren, ya sea por predadores que los matan, muerte accidental o enfermedad. Incluso en las situaciones más terribles, como cuando, siendo un joven muchacho, me tocó ver la muerte de unos 50.000 animales silvestres, la mayoría a causa de destrucción de hábitat, predadores, accidentes y enfermedad. Solo unos pocos pude matar yo de la manera más humana posible para evitarles una muerte peor. La realidad es, incluso para las mascotas que amamos, que los animales mueren humanamente o de manera no tan humana por predadores, enfermedad o accidente. Casi todos nosotros preferimos terminar la vida de nuestros perros o gatos, de manera humana antes de verlos morir enfermos y viejos.

No conozco ningún ganadero, estanciero o pastor que no ame animales.Los aman más que ustedes que viven en ciudades, y viven más cerca de ellos. También les aseguran una muerte humana, con la mejor de sus habilidades, que sigue a una vida de amor y cuidado. Muchos de los ganaderos hoy en día se ven obligados a mandar animales a corrales de engorde y frigoríficos que ellos saben que son inhumanos y destructivos simplemente porque las finanzas globales y las formas de manejo empujan a la destrucción ambiental y a la muerte de la que alguna vez fue una orgullosa cultura ganadera en el Oeste de los EEUU. Ellos necesitan tu ayuda para condenar este tipo de manejo – no tu condena al consumo de carne y de productos de origen animal mientas apoyas la producción de productos destructivos con el medio ambiente como carne, cuero y lana sintética.

Para ser éticos deben ser éticos con todo tipo de vida – humanos y animales. Oponiéndose al correcto manejo de ganado para sanar la tierra y atender la desertificación no están siendo éticos, ni mostrando un poco de empatía, por millones de humanos que sufren y mueren a causa de la desertificación. Digo esto porque, por ejemplo, en la región que va del norte de África hasta China y Pakistán es la región más problemática del mundo. Casi todo aquí es un desierto hecho por el hombre que empeora vertiginosamente. Prácticamente el 95% de esta región no tiene lluvias suficientes para plantar cultivos o arboles – alguna vez fue un pastizal y solo puede ser un pastizal. Las millones de personas que están sufriendo, muriendo, y convirtiéndose en refugiados por crisis ambientales solo pueden alimentar a sus familias con animales que pueden utilizar el pasto que los humanos no pueden consumir.

Yo sé que están actuando enteramente desde la genuina y sincera creencia que están siendo éticos. Por favor les ruego que piensen su posición de manera más profunda. Que personas que disfrutan de una gran riqueza relativa, que pueden elegir su comida en incontables comercios, condenen la única cosa que puede regenerar los suelos y los pastizales, salvar vida silvestre y alimentar personas, a la vez que atiende el cambio climático, no resulta ético ni humano con las personas ni con los animales. Yo creo, y sé que lo son, mejores personas que eso y espero que lo piensen direccionando su gran determinación, energía y financiamiento, a, primero, ganar mejor entendimiento y luego unirse verdaderamente a todas las personas civilizadas que tratan de salvar lo que amamos, condenando las actuales formas de manejo y apoyando la necesidad que todo tipo de manejo y desarrollo de políticas debe ser holístico.

Yo no soy lo suficientemente conocido para poder hacer que esto sea global como ustedes, celebridades que alcanzan millones de personas con un tweet, pero se los dejo a su conciencia, y a todos en su movimiento a que compartan, tweeten y re-tweeteen, ayuden verdaderamente a la humanidad y a todo tipo de vida. Tienen la influencia, el poder, el dinero para hacer el bien. Entonces hagan el bien.


Allan Savory

3 Imágenes


Estas fotos fueron tomadas a metros de distancia, ¿Por qué el pastizal se ve tan distinto?
Imagen 1- Pastizal sin presencia de herbívoros en 30 años. Todos los procesos ecosistémicos están detenidos. Los pastos al no ser nunca consumidos por herbívoros se oxidan y mueren lentamente.
Imagen 2 . Pastizal con presencia permanente de herbívoros: Los pastos preferidos de los animales son consumidos continuamente hasta que las plantas mueren por agotamiento y aparece el suelo desnudo, que luego puede erosionarse con el viento y el agua, iniciándose un proceso de desertificación.
Imagen 3. Pastizal manejado holísticamente: Los animales imitan su movimiento natural de tipo manada-predador, animales agrupados realizan consumo breve de los pastos los cuales luego reciben largos tiempos de descanso que permite su total recuperación. El pastizal logra expresarse con vigor. Estos pastizales sanos maximizan la captación de energía solar, secuestran carbono en el suelo y dan vida a todo lo que conocemos.
Los herbívoros tienen un rol fundamental en la vida en la tierra. Si la degradan o la regeneran depende exclusivamente de decisiones humanas. Comprenderlo es de una enorme responsabilidad para todos! 

viernes, 13 de mayo de 2016

Desafíos para pequeños productores en la Patagonia: Nota para el Agropost del CPIA

Los pequeños productores ganaderos del norte de la Patagonia han sufrido fuertemente el impacto de la erupción del Volcán Puyehue y una sequía de extraordinaria duración (mas de 7 años). Como toda emergencia, existe urgencia y necesidad de resolver los problemas de estos productores cuanto antes. La mayoría de ellos perdió buena parte de su capital hacienda y por ende su principal fuente de ingresos. Esto agrava una situación históricamente mala, donde estos productores, muchos de ellos Comunidades de Pueblos Originarios, enfrentan varios problemas estructurales.


En primer lugar, disponen de una cantidad de terreno que es pequeña para la escala tradicional de la ganadería. Sumado a que las tierras están severamente degradadas y la desertificación es un problema que no para de crecer. El problema se agrava en campos ubicados en zonas "secas", de bajas precipitaciones. La cantidad de lluvia es una limitante para todo ganadero siempre que no se aprovechen las aguas de escurrimiento, los pequeños mallines, los cursos de agua. En muchos lugares las cuencas han perdido su capacidad de regulación y el agua que llueve desaparece rápidamente sin infiltrar en el suelo y sin que pueda ser utilizada por los pobladores. Por otro lado, los sistemas ganaderos corrientes son de baja rentabilidad y no le permiten al productor una seguridad económica. Sus productos se venden sin una diferenciación, en muchos casos con problemas de escala.

Las estrategias de ayuda al sector han apuntado en buena parte al corto plazo y la inmediatez. Esto es, suministrar insumos, recursos, capital, para tratar de frenar el desarraigo, conservar a los productores en su lugar y evitar la emigración a las ciudades, especialmente de los jóvenes. El resultado de esta estrategia es desalentador, ya que trata los síntomas de los problemas, dejando vigentes sus causas. Todo esfuerzo que se realice por tratar de reponer un sistema productivo que no es viable es muy posible que sea poco efectivo. 


En momentos en que se analiza como intervenir para apoyar a estos productores, aquí van algunas ideas que pueden ser de utilidad para diseñar estrategias diferentes, capaces de dar resultados.

› Hay que desarrollar capacidades para mejorar la toma de decisiones. Todo proyecto debe garantizar prioritariamente un proceso de aprendizaje e innovación de los mismos productores y sus organizaciones. Esto implica, invertir en educación, experimentación, comunicación, para generar modos más eficientes y creativos de usar los recursos disponibles. 

› Toda propuesta debe incluir necesariamente la regeneración de los pastizales. No hay futuro en ecosistemas enfermos, donde no funcionan los ciclos vitales, como el ciclo del agua, el ciclo de nutrientes, la captación de energía solar, y donde la biodiversidad está disminuyendo. Esto implica necesariamente mejorar el manejo del pastoreo, administrando los recursos del campo de una manera inteligente y planificada. La regeneración de los pastizales, incluyendo la rehabilitación de antiguos mallines salinizados o erosionados, es la única manera de poder aumentar las cargas animales. Este proceso es a su vez necesario cuando se piensa en la sustentabilidad económica de los productores. La regeneración de los pastizales puede evaluarse objetivamente, utilizando estándares que certifiquen una mejora en los campos. 

› Aumentar la facturación por animal (cabra/oveja) al máximo. Esto implica manejar conceptos modernos de nutrición animal y mejoramiento genético, para poder lograr el mayor ingreso posible por cada animal en el campo. Esto ya está sucediendo en Patagonia, con las Comunidades Mapuches, que aumentaron sustancialmente su producción carnicera con el aporte de ovejas doble propósito a partir del proyecto BID de apoyo a productores afectados por el Volcán Puyehue. Una mejora genética aumentó rápidamente sus valores de señalada y el precio al que vendían sus lanas*. 


› Comenzar a manejar el agua. La tecnología de manejo hidrológico de campos ya está en la zona**, y puede utilizarse para cosechar agua en cualquier ambiente. Esta tecnología australiana nos permite acumular agua en represas en volúmenes que admiten su uso para bebida de animales y también para pequeñas áreas de riego.

› Diversificar la producción. Teniendo agua disponible, es posible incorporar en el futuro pequeños polos agrícolas en la matriz extensiva, para asegurar la alimentación de las comunidades y generar ingresos no tradicionales y empleos de calidad. Un enfoque de agricultura en pequeña escala, no convencional, con principios de Permacultura, brindaría una mejora notable en la calidad de hábitat, en los costos de vida, y en la cantidad de productos logrados. 

› Organización para procesar y comercializar. A medida que aumentan la cantidad de corderos, la cantidad y calidad de lana y pelo, y aparecen productos no convencionales, se requieren organizaciones eficientes, capacitadas, que permitan coordinar la oferta y facilitar el acceso al mercado. Llegar con productos de una agricultura regenerativa a distintos mercados es algo que se puede diferenciar y valorizar. El apoyo de las políticas públicas para desarrollar estos instrumentos y encontrar los nichos de mercado adecuados es esencial. 

La problemática de los pequeños productores de Patagonia (como en otros lugares del país) es un desafío a nuestra capacidad e imaginación. El asistencialismo no nos llevó a ninguna parte. Pequeñas mejoras individuales en un sistema que no es viable tampoco. Se requiere desarrollar, comenzando por sitios puntuales, un modelo disruptivo, completamente distinto, que sea capaz de revertir la desertificación, generar productos de calidad en cantidades mayores, y generar una calidad de vida en el campo que permita el desa-rrollo de las familias y las comunidades, ofreciendo oportunidades a los jóvenes. 

No hacerlo equivale a un desastre ambiental y a un genocidio cultural. Como sociedad tendremos muchos problemas no resueltos, pero no tenemos mucho tiempo más para la indiferencia o las excusas. 

*Se recibieron un total de 7500 ovejas MPM. Las mismas se repartieron entre 149 productores. La señalada promedio fue del 77.7%. De los campos que tenían Merino tradicional, la señalada del MPM fue de 79,5% vs 69,9% del tradicional. 

Las lanas se vendieron a través de la red Ovis21. Se colocaron 16.950 kg, de 20.4 micras de finura promedio, % de rinde de 55.9, % vegetal de 1%, y largo de mecha de 102,9 mm . Los productores recibieron neto 58 AR$ por kilo. 

**Keyline Design, Yeomans, P.A. (1954)

jueves, 12 de mayo de 2016

Yellowstone y los guanacos

El caso del Parque Nacional Yellowstone es notable porque en él se demostró que las poblaciones de herbívoros no se autorregulan, como creían algunos especialistas. En ausencia de predadores, los herbívoros cambiaron su comportamiento. Se volvieron sedentarios, se dispersaron, en síntesis, dejaron de moverse.Además, sin predadores que las controlen, las poblaciones de ciervos crecieron desmesuradamente hasta producir una fuerte degradación que afectó el ecosistema completo.

En la Patagonia, las poblaciones de guanacos están protegidas desde hace más de 20 años. Esto genera una situación inédita: , los guanacos no tienen predadores por primera vez en cientos de miles de años. Las poblaciones de predadores nativos son insuficientes para controlar esta población o afectar su comportamiento. Ahora se mueven muy poco, degradando territorios y compitiendo fuertemente con los ovinos por el pasto y el agua. Ya ni siquiera se asustan por el paso de los vehículos en las rutas.  Estamos repitiendo la misma estrategia que falló en Yellowstone.

La desertificación provocada por el pastoreo continuo de guanacos es idéntica a la de las ovejas.  En ambos casos, se genera suelo desnudo y mortandad de plantas por agotamiento.

Si imaginamos un futuro sustentable para los pastizales patagónicos, es necesario eliminar el pastoreo continuo, sea de animales domésticos o silvestres. Los guanacos son un formidable recurso (carne magra, con alta calidad y acervo cultural más una fibra preciosa), pero su protección, basada en una teoría errónea sobre como funcionan las poblaciones de herbívoros, lo ha convertido en un problema serio, especialmente en algunas zonas.

El futuro sustentable implica planificar el pastoreo de los ovinos, bovinos y caprinos para imitar a la naturaleza y evitar el sobrepastoreo, y aprovechar los guanacos haciendo un uso sustentable de sus poblaciones, generando riqueza y puestos de trabajo. Los humanos tenemos que asumir el rol de predadores, haciendo que los animales se muevan, como lo hicieron durante milenios, y permitan que el suelo y las plantas se recuperen durante un tiempo suficiente. 

El manejo sustentable de los guanacos, utilizando un Estándar como el GRASS, permitiría recuperar millones de hectáreas de ecosistemas degradados, beneficiando a muchas otras especies, y permitiría convertir lo que hoy es un problema en una oportunidad para mantener más familias viviendo en el campo y cuidando la tierra.













Estancia Santa Lucía (San Julián). 20.000 hectáreas sin ovinos desde 1991. Con una carga de guanacos de 0,33 EO/ha, presenta elevado nivel de degradación (Indice de Salud de Pastizales = - 45).

martes, 26 de abril de 2016

MANIFIESTO DE ALDEACENTERA



aleJAB es un salto hacia la regeneración de nuestras sociedades y ecosistemas agrarios.

aleJAB es un salto fuera del sistema lineal de pensamiento, que cuestiona los paradigmas del productivismo agroindustrial que nos han llevado a disociar la producción de alimentos, del cuidado de los procesos vitales y de la construcción de una sociedad justa y feliz, cuando la realidad demuestra que hay un entramado complejo donde todo está conectado. 

aleJAB promueve el aprendizaje cooperativo a través del desarrollo de capacidades colectivas en la toma decisionessobre las complejas interacciones entre sociedad, naturaleza y tecnología, así como a chequear el resultado de nuestras acciones en un bucle interactivo donde el resultado económico, la regeneración de la naturaleza y el buen vivir sean pilares inexcusables. 

aleJAB considera que los retos fundamentales que enfrenta la humanidad para sobrevivir a su propio éxito, pasan por: reducir nuestra demanda de energía y recursos naturales, controlar nuestro impacto sobre las bases que sustentan la vida, alimentarnos sin exclusión y construir un futuro posible sobre la energía del Sol. 

Recientemente hemos empezado a comprender la importancia de las grandes manadas de herbívoros sobre el ciclo del agua y las complejas relaciones entre la microbiología del suelo y la disponibilidad de nutrientes para el crecimiento de las plantas. Son estas interacciones las que construyeron los cimientos del suelo sobre el que nos alimentamos. 

La humanidad nunca en su historia supo cómo producir alimentos sin desertizar el suelo. La era industrial nos separó aún más de la naturaleza y nos ha llevado a un punto crítico donde la pérdida de fertilidad de los suelos nos lleva a un bucle endiablado de más consumo de energía y productos químicos que sólo consiguen ahondar en un proceso de dependencia destructiva. 

aleJAB se posiciona como agente promotor del Manejo Holístico en el entorno de la Península Ibérica y el Norte de África. Formamos parte de la red global del Instituto Savory, promoviendo la regeneración de la tierra y los suelos a escala global bajo el marco de toma de decisiones del Manejo Holístico. Nos proponemos crear una red de experiencias exitosas de gestión de los principales ecosistemas pascícolas de nuestra área de actuación (dehesa, montaña, olivar, almendro, rastrojeras...) y constituir una estructura de profesionales y educadores que difundan, experimenten y apliquen los conocimientos y procedimientos del Manejo Holístico. 

La base de toda producción que pretenda tener futuro debe ser el Sol. 

aleJAB trabaja por la construcción de suelos fértiles, economías saludables y sociedades equitativas a través de actividades agropecuarias conectadas al Sol y menos dependientes de insumos externos y energías fósiles, así como más autónomas en la toma de decisiones sobre su futuro. 

aleJAB:  Únete al salto de la regeneración



lunes, 18 de abril de 2016

Apuntes sobre la Dehesa

La Dehesa es un ambiente muy especial. Abarca buena parte del sur y oeste de la Península Ibérica. Se trata de un bosque Mediterráneo, abierto por la intervención humana para uso ganadero, forestal y cultivos. La Dehesa es un paisaje colinado muy diverso, con árboles de encinas y alcornoques en baja densidad y praderas donde predominan pastos y hierbas anuales. La ganadería incluye ovejas (predominantemente Merino), cabras, vacunos y cerdos. Los productos más importantes de la dehesa son el cerdo ibérico (terminado exclusivamente a bellotas en el otoño),  la Torta de la Serena (queso de oveja Merino con denominación de origen)., la Torta del Casar, los quesos de cabra,  los corderos, cabritos y novillos. Todo esto en una red de pueblos pequeños, con una enorme riqueza cultural.

La Dehesa es un sistema de aprovechamiento silvopastoril milenario, considerado por mucho tiempo uno de los pocos sistemas pastoriles sustentables del planeta. Sin embargo actualmenteenfrentaproblemas de falta de regeneración del bosque, pérdida de biodiversidad, alteración del ciclo del agua, y degradación de tierras. Que la Dehesa no pueda regenerar sus árboles no es un problema menor. El arbolado cumple varios roles ambientales y productivos que son vitales, como la protección del  suelo de la acción de las gotas de lluvia y del sol en el ardiente verano extremeño, la reducción de la evaporación, el mejor ciclado de nutrientes, la sombra para los animales domésticos y silvestres, y la producción de bellotas. . Las causas de esta situación son variadas, pero podemos mencionar: a)el fín de la trashumancia, que durante siglos hizo que la dehesa no tuviera pastoreo de animales domésticos durante el verano. b) los subsidios y estímulos de la política agropecuaria comunitaria que promueven la labranza y fertilización química para realizar cultivos anuales entre los árboles, afectando la biología de los suelos y las chances de regeneración del bosque. c) el mal manejo del pastoreo, sea por el pastoreo continuo  o por la aplicación de rotaciones con tiempos de recuperación insuficientes para las especies más sensibles como las encinas  y las gramíneas perennes. d) El aumento del uso de suplementos y la transformación a sistemas semi-intensivos donde buena parte de los requerimientos del ganado provienen de alimentos producidos fuera del predio. Esto permitió incrementar las cargas animales y enmascarar los efectos del inadecuado manejo de las tierras.

En diciembre de 2015, en ocasión del primer curso de implementación del Estandar GRASS en el ambiente de la Dehesa, identificamos y describimos un Area de Referencia en el establecimiento Casablanca, en Villa Cáparra, Oliva de Plasencia.  Tenemos varias evidencias de que la Dehesa podría responder muy bien a la implementación de la planificación holística del pastoreo. Tiene buenas precipitaciones, crecimiento rápido,  buena cobertura y buen ciclado de nutrientes. Las encinas, los arbustos como la retama y los pastos perennes nativos como pasto ovillo y falaris son capaces de aumentar su cobertura si se dan  las condiciones de manejo adecuadas.


Arriba: El Area de referencia, en Casablanca, con abundante regeneración de las encinas. Abajo, Dehesa degradada por labranza.



El manejo holístico abre un panorama alentador para el futuro de la Dehesa. Si se aplican sus principios, es posible lograr la regeneración del arbolado, el regreso de lospastos perennes, y un aumento de la productividad y estabilidad del ambiente. Esto en un marco de mayor rentabilidad ganadera, retorno de las nuevas generaciones al medio rural, revigorización de las pequeñas comunidades rurales, mayor resiliencia frente al cambio climático, contribución a su mitigación mediante secuestro de carbono atmosférico y una reducción considerable del uso de suplementos e insumos químicos.

Estas perspectivas son razonables, dados los resultados observados con el pastoreo planificado en otros lugares del mundo, a menudoen condiciones menos favorables. En el futuro inmediato, será una prioridad instalar un proceso de aprendizaje del manejo holístico y evaluar sus resultados.  También será necesario que la Comunidad Europea ajuste sus incentivos para promover la integridad y biodiversidad de la dehesa, en lugar de su degradación.


Alejab! Un salto hacia la regeneración de la Dehesa.



Un grupo entusiasta de 22 españoles y portugueses liderado por el Dr. Gonzalo Palomo y María Catalán Balmacedaparticipó enAldeacentenera, Extremadura, deuncurso de especialización que incluyó la introducción alos principios del manejo holístico y sus tres procedimientos de planificación: del pastoreo, financiera y de la Tierra. La actividad es reconocida por el SavoryInstitute y fue brindada por Ovis 21.

El Ayuntamiento de Aldeacentenera, por iniciativa del Alcalde Carlos Cabrera, fue un anfitrión de gran hospitalidad, recibiéndonos en El Ejido, un centro educativo y turístico ideal para el trabajo con el grupo. En eldia de cierre, tuvimos la visita del Dr. Fernando Pulido, de la Universidad de Extremadura.

Durante el curso se terminó de constituir Alejab, una organización que se constituirá como el Hub del SavoryInstitute en la Península Ibérica.  Está integrado por productores y profesionales de distintos lugares de la Península, como Extremadura, Andalucía, Asturias, Málaga,  Cataluña, Valencia  y el País Basko

Es bueno saber que está en marcha un movimiento que busca regenerar la Dehesa, fortalecer a sus productores y reactivar a los pequeños pueblos como Aldeacentenera. El Manejo Holístico es una herramienta formidable para ello. La pasión de los asistentes el combustible indispensable para hacer que esto suceda.












jueves, 14 de abril de 2016

Completamos el plan de Auditorías de Tierras GRASS 2015-16


Con el apoyo financiero de The Nature Conservancy, se completó recientemente el plan de auditorías correspondiente a la zafra 2015-16. El mismo incluyó 10 predios que certifican con el sello GRASS, desde Río Negro hasta Tierra del Fuego. Por primera vez, se incluyeron establecimientos de la República de Chile.

Las Auditorías de Tierras son realizadas por Ovis 21, en su calidad de Cuerpo de Certificación del Estándar GRASS: La mitad de los predios auditados son seleccionados en forma arbitraria, muchas veces debido a que sus datos de performance son lamativos. La otra mitad se selecciona al azar, dentro de la población que no fue auditada en los últimos 3 años.

Este año el programa incluyó los siguientes predios:

La Isabel (Río Negro), Laguna las Vacas (Río Negro), Cerro Blanco del Comallo (Río Negro), Las Margaritas (Chubut), Don Tatay (Chubut)Viamonte (Tierra del Fuego), Serena (Tierra del Fuego Chile), Cerro Campana (Chile), Monte Dinero (Santa Cruz), Namuncurá (Santa Cruz)

Las auditorías GRASS ponen el foco en los resultados obtenidos en términos de regeneración de los suelos y pastizales. Son realizadas por Evaluadores de Pastizales de nivel Mentor o Ejecutivo (los más experimentados). Se realiza una recorrida del campo y se evalúa el Indice de Salud de Pastizales. Mas alla de que es un procedimiento de control dentro de un Sistema de Aseguramiento de Calidad, las auditorías son una oportunidad para obtener información muy valiosa, para conversar con los productores y dedicar un tiempo a conocer como están trabajando para recuperar sus tierras.

El informe anual de auditorías será emitido a la brevedad, conteniendo el resumen de los resultados y aprendizajes obtenidos.